Los Acidos Nucleicos: ADN

 

El ADN es un polímero (gr. poly - muchas, meros - partes) o sea una macro molecula de muchas componentes individuales.   Es una cadena doble compuesta por fosfatos (PO4), azucar (desoxiribosa) y una base nitrogenada.


    PO-4
    |
            Azucar - Base
    |
    PO-4
    |
            Azucar - Base
    |
    PO-4

La combinación fosfato, azucar (pentosa), base se denomina un nucleótido:

Nucleotido de adenina
adnucleotido.gif (6807 bytes)

CARBONO = Verde 
HIDROGENO = Blanco 
OXÍGENO = Rojo
FÓSFORO  = Morado
NITRÓGENO = Azul

 

Los ácidos nucléicos que se conocen son el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (RNA).

Ambos están compuestos por nucleótidos unidos entre sí, aunque existen algunas diferencias entre ellos, en cuanto a la composición de azúcares y bases nitrogenadas y en su presencia en formas monocatenarias (RNA) o de doble cadena (DNA).

Bases Nitrogenadas

 

Las bases nitrogenadas que componen los ácidos nucleicos son los compuestos que codifican la información genética en la molécula (el codigo genético: A, T, C, G).

Las bases nitrogenadas se clasifican en dos grandes familias:

basesnitro.gif (8791 bytes)
    

1.- Bases púricas:

Adenina

Guanina

   2.- Bases pirimidínicas:

Citosina

Timina

Uracilo

 

Las bases nitrogenadas, al igual que las pentosas, varían en la composición de los ácidos nucleicos. El ADN contiene adenina-guanina-citosina y timina que se emparejan en la doble hélice una de cada famila A-T y G-C.

adnbases.gif (12792 bytes)

El RNA contiene Uracilo en vez de Timina.

El DNA y todas las formas bicatenarias (duplex) de los ácidos nucleícos se unen entre sí gracias a los enlaces de hidrógeno que se establecen entre sus bases. La Timina enlaza con la Adenina con dos enlaces y la Guanina y la citosina se unen entre sí por tres enlaces de hidrógeno.

En el ADN las azucares sucesivas se conectan a través del fosfato y una hebra tiene la orientación de 5' a 3' y la otra hebra (complementaria) de 3' a 5' (dado que la molécula de azúcar esta rotada).


      PO-4                        PO-4
     |                                |
  5'      Azucar - C ===   G - Azucar   3'
 
3'            |                                |         5'
      PO-4                        PO-4
     |                                |
  5'      Azucar - C ===   G - Azucar   3'
 
3'            |                                |         5'
      PO-4                        PO-4
     |                                |
  5'      Azucar - C ===   G - Azucar   3'
 
3'            |                                |         5'
      PO-4                        PO-4